O criador da oferta, Michael Tolkin, contando a história do produtor de The Godfather, Al Ruddy [Interview]

O criador da oferta, Michael Tolkin, contando a história do produtor de The Godfather, Al Ruddy [Interview]

Michael Tolkin é o criador por trás de “The Offer”. O programa sobre a produção de um clássico de Hollywood é de um roteirista que trabalhou em clássicos, como “The Player” e “Deep Cover” de Bill Duke. Mais recentemente, ele co-criou outro programa sobre o processo, o drama prisional dirigido por Ben Stiller “Escape at Dannemora”. Com a nova minissérie da Paramount+ sobre a produção de “O Poderoso Chefão”, Tolkin teve 10 horas para contar a história da produção do filme do ponto de vista do produtor Al Ruddy (“The Longest Yard”).

Tolkin enfrentou uma variedade de desafios ao fazer “The Offer”, começando com Covid. Recentemente, o criador do programa nos contou sobre sua experiência trabalhando na minissérie, vendo Matthew Goode apreciar o papel do produtor Robert Evans e simplificando processos complicados para a tela.

‘O povo de Las Vegas ama Frank Sinatra’

Isso começou para você ouvir sobre Mario Puzo e Frank Sinatra brigando em um restaurante?

Essa era uma história que eu conhecia. Se você tivesse me perguntado se eu sabia alguma coisa sobre a produção de “O Poderoso Chefão”, essa anedota, porque era um evento famoso e foi escrito na Vanity Fair ou Esquire em um grande artigo sobre Sinatra. Meu pai me contou essa história. Eu sabia disso quando criança. E entrando nisso, uma vez que Nicole Clemens me ligou, e ela é a presidente da Paramount TV, ela disse: “Eu tenho a história. Eu gostaria que você considerasse fazer isso.” Então, sentei-me com Al Ruddy e, ao longo de algumas semanas, ouvi sua história e ele me contou as histórias. Perguntei a ele como foi fazer o filme, o que você aprendeu e quais são as histórias. E quanto mais ele me contava, mais eu via que definitivamente havia um show nisso porque havia muitos eventos ultrajantes.

Frank Sinatra, todos nós já ouvimos histórias boas e ruins sobre ele, e mesmo sendo um antagonista na série, é difícil não escrever sobre ele sem um pouco de amor?

Ah com certeza. Quando eu era um jovem jornalista nos anos 70, fui enviado a Las Vegas para cobrir a maratona de Jerry Lewis no Dia do Trabalho em meados dos anos 70. Foi um show famoso onde Sinatra trouxe Dean Martin como uma surpresa. Dean Martin e Jerry Lewis tinham sido a dupla de comédia mais famosa, e então eles se separaram e não se viam há anos. Então Sinatra os juntou. E não está claro se eles foram preparados ou não, ou se Jerry Lewis foi preparado ou não.

Toda a imprensa estava em uma sala verde, apenas bebendo e comendo. E então fomos presos pela patrulha rodoviária estadual ou pelos policiais estaduais. E estávamos presos lá dentro e eu estava conversando com o prefeito de Las Vegas. E eu disse: “Incomoda você ser o prefeito de Las Vegas e não poder sair desta sala agora?” E ele disse: “Você tem que entender, o povo de Las Vegas ama Frank Sinatra. Eles fariam qualquer coisa por ele.” Toda a população de Las Vegas dizendo: “Não, ele estava aqui comigo jogando bridge”.

Quais foram algumas das histórias que Al te contou que te ajudaram a ver a história como um show?

A relação dele com Joe Colombo era muito interessante, e eu nunca tinha visto nada parecido. Não quero dar spoilers, mas parece uma história muito interessante de uma amizade. E o show não adoça o que a máfia faz ou quão violentos eles são. Estas ainda são pessoas perigosas.

Nós não escondemos o quão perigosos e violentos eles são, o que eu acho que também é uma das coisas que torna o show interessante. Porque não embeleza os personagens para torná-los simpáticos. Essa é a palavra horrível que você ouve em qualquer conferência de história, que é que queremos que os personagens sejam mais simpáticos. O que você faz aqui é apenas querer que os arcos da história sejam emocionantes.

Mesmo com 10 episódios, houve alguma história que você não teve tempo de contar?

10 episódios nos deram a oportunidade de contar muita história. Acho que ganhamos com isso.

Há 50 anos de histórias sobre “O Poderoso Chefão” agora.

Direita.

Você teve suas conversas com Al, é claro, mas que outra pesquisa estava envolvida?

O registro público, jornais, artigos de revistas, mas realmente era a história de Al. Nós realmente tentamos ficar com a história de Al.

Mesmo sendo uma história de conjunto?

Sim, mas o conjunto dentro da história, como nos foi entregue.

‘Matthew Goode, a primeira vez que o vi nos diários, foi como um milagre’

Já que o programa é sobre os desafios que uma produção enfrentou, quais desafios você enfrentou com “The Offer?”

Covid. A pandemia. Passei muito pouco tempo no set porque não precisava estar no set para escrever. E eles estavam aterrorizados com o Covid, e interrompeu a produção algumas vezes com pessoas testando positivo. Todo mundo estava nervoso sobre apenas passar por isso.

Houve muita reescrita durante as filmagens da série e essas paradas de produção?

Há muita escrita acontecendo até o final, sempre. As cenas são descartadas por orçamento ou por tempo, e você simplesmente avança.

Quando você escreve para a televisão e vê como um ator está interpretando um papel, isso começa a influenciar a forma como você escreve os personagens que eles estão interpretando?

Eu não acho. Talvez os diretores estejam assistindo algo e queiram ajustar um pouco o desempenho. Mas a história, o plano é tão complexo e estávamos filmando em blocos de episódios, então estávamos filmando dois episódios de cada vez.

Robert Evans, obviamente, foi um grande personagem. Como você queria acertar a voz dele?

Acho que com Evans, começamos com esse cara que era conhecido por dizer muito “bubbie”. Matthew Goode, a primeira vez que o vi nos diários, foi como um milagre. Eu não tinha ideia de que ele faria o personagem tão simpático, tão emocional e tão interessante. Eu sabia que ele era um grande ator, mas ele descobriu coisas no roteiro que foram realmente revelações uma vez que estavam na tela, sobre o personagem.

Todos disseram como a leitura da mesa foi uma grande experiência de aprendizado. O que você aprendeu à partir disso?

Coisas que podem precisar ser retocadas novamente ou revisadas. É apenas parte do processo.

Já que a série é sobre processo, como você achou isso relacionável?

É uma linha de montagem. Você tem sua tarefa, e você atende a essa tarefa, e você não fica preso na tarefa de ninguém.

Essa é uma maneira muito agradável e simples de olhar para um processo muito complicado.

Sim. Este é um bom ponto. Você tem que simplificá-lo para si mesmo. Caso contrário, você fica sobrecarregado.

A propósito, obrigado por escrever filmes como “Deep Cover”, “The Player” e “Changing Lanes”. Como “O Poderoso Chefão”, não vemos muitos filmes de estúdio como esses com muita frequência.

Sim, esses dias se foram, e nunca mais vai voltar. A tela larga, tela plana, tela de televisão, substituiu o cinema, e isso acontecia antes do Covid.

Os três primeiros episódios de “The Offer” já estão disponíveis para transmissão no Paramount +.