Warner Bros. Discovery está ‘dobrando’ na HBO, mas e o HBO Max?

Em uma teleconferência de resultados do segundo trimestre com investidores da Warner Bros. Discovery na tarde de quinta-feira, o CEO David Zaslav delineou uma nova visão ousada para o conglomerado que ele foi contratado para administrar há apenas quatro meses. A maior notícia do dia centrou-se na decisão de Zaslav de fundir a base de assinantes do HBO Max (relatada em janeiro de 2022 em 76,8 milhões) com o Discovery + (que reivindicou 24 milhões de assinantes no mesmo período do primeiro trimestre). Hoje, a empresa anunciou que, no final do segundo trimestre, HBO Max e Discovery + combinaram 92,1 milhões de assinantes.

Faça as contas rudimentares e fica óbvio qual serviço de streaming é mais valioso. Registre as indicações ao Emmy, ou simplesmente assista aos programas, e também fica bem claro qual plataforma está produzindo o melhor trabalho. Combinados, HBO e HBO Max acumularam 140 indicações ao Emmy. Esse número se expande para apenas 155 se você contar os programas do Discovery+. Mas isso é “amigos do show, não show business” como Zaslav observou. No entanto, o CEO se desviou de sua filosofia de linha de fundo para elogiar o trabalho do diretor de conteúdo da HBO, Casey Bloys, e, mais importante, anunciar que o guru do desenvolvimento da rede recebeu uma extensão de contrato de cinco anos. Bloys é muito apreciado pelos criativos, então essa é uma decisão legitimamente inteligente.

“No momento, o HBO Max nunca esteve tão quente”, disse Zaslav na teleconferência de resultados. “Qualidade é o que importa. Qualidade é o que Casey e essa equipe estão entregando. É a melhor equipe do mercado. Estamos dobrando essa equipe da HBO.” Zaslav se recusou a comentar os rumores de que o WBD está prestes a cortar 70% da equipe de desenvolvimento da HBO Max. Em vez disso, ele se apoiou fortemente nas realizações de Bloys, garantindo aos investidores que “a maioria das pessoas da equipe de Casey foi presa”. Zaslav notavelmente se recusou a comentar sobre o tamanho da equipe de Bloys.

Se você é um assinante de cabo que acha o mundo do streaming confuso e assustador, pode estar se perguntando o que isso significa para a boa e velha HBO como produtora de programas e filmes em geral. Zaslav não esclareceu isso. Uma vez que ele concluiu seus comentários de admiração sobre Bloys, ele disse o seguinte:

“Agora vamos colocar tudo o que está no Discovery+, e todo o conteúdo original, bem como alguns dos conteúdos premium da CNN, e será o lar de tudo isso. E, você sabe… nós será que uma empresa estará por trás disso. E achamos que esse produto será excelente. E você sabe, é disso que se trata: curadoria. É sobre qualidade.”

Se se trata de qualidade, inundar o HBO Max (ou como será chamado quando for reconfigurado no verão de 2023) com, comparativamente, o produto Discovery + hostil ao Emmy parece contra-intuitivo. Mas esse parece ser o plano, que, em conjunto com a ênfase do WBD em lançamentos teatrais, posiciona a HBO da velha escola como uma saída antiquada. Parece que eles querem que você se inscreva novamente na HBO, onde, por um preço, você poderá ver os grandes lançamentos teatrais em casa sem anúncios em um período de tempo de sua escolha. Ainda estamos analisando os comentários aqui, mas, por enquanto, o plano de David Zaslav, além de cortar custos por qualquer meio necessário, é claro como lama.

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