O diretor de All The Old Knives, Janus Metz, em seu ‘jogo mental intenso’ de um filme [Interview]

, O diretor de All The Old Knives, Janus Metz, em seu ‘jogo mental intenso’ de um filme [Interview]

“All the Old Knives” é o tipo de filme que muitas vezes condenamos por não ser mais feito na era dos blockbusters de mega-orçamento e indies de micro-orçamento. Mas Janus Metz, o cineasta dinamarquês cujos créditos incluem “Borg vs. McEnroe” e episódios de programas durões como “True Detective” e “ZeroZeroZero”, fez o que sempre dizemos que queremos: ele pegou um grupo de grandes nomes ( neste caso, Chris Pine, Thandiwe Newton, Laurence Fishburne e Jonathan Pryce) e fez um thriller de orçamento médio voltado diretamente para adultos.

Este é um filme de espionagem baseado no romance de Olen Steinhauer de 2015 (Steinhauer também escreveu o roteiro), e está muito mais em dívida com as obras cerebrais de John le Carré do que, digamos, os thrillers de ação de Robert Ludlum. Se você está procurando por explosões em abundância e perseguições de carro, você não as encontrará aqui. Em vez disso, “All the Old Knives” é um quebra-cabeça silenciosamente intenso de um filme, com camadas de história sendo distribuídas em vários períodos de tempo. Anos depois que uma missão mal feita da CIA leva a um romance fracassado, dois ex-agentes (Pine e Newton) se reúnem com perguntas que permanecem no ar sobre exatamente o que deu errado e quem sabe quando. Recentemente, conversei com Metz sobre a escala íntima do filme, sua estrutura não linear, aquela sequência de compartilhamento de comida erótica e muito mais.

‘Como eu entendo esses personagens?’

, O diretor de All The Old Knives, Janus Metz, em seu ‘jogo mental intenso’ de um filme [Interview]

Uma das coisas que ouço com frequência dos cineastas é que eles “encontraram o filme na pós-produção”. O que você aprendeu sobre seu filme durante o processo de edição que você não sabia antes?

Bem, eu acho que você sempre faz, mas é um pouco difícil para mim dizer que houve um antes e um depois. Cada passo do cinema, eu acho, é um processo de exploração e descoberta. Há um ditado popular que diz que você faz um filme três vezes: você escreve, filma, corta. E eu diria que, além disso, você cria um design de som e o classifica em cores, e todas essas coisas adicionam uma camada de narrativa e exploração. No entanto, eu diria, mesmo de volta – esta é uma história que deriva sua espinha dorsal desde o romance de Olen e depois no roteiro. Estamos sempre tentando refinar isso e mergulhar mais fundo, de certa forma, Henry e Celia como dois personagens que têm uma jornada existencial através do filme. Como cineasta, isso é o mais importante para mim, são sempre os personagens e como eu entendo esses personagens? O que exatamente os está guiando e eles esperam e anseiam? É mais como um processo de mergulho e escavação por toda parte.

Estruturalmente, o filme pode ficar bastante complexo às vezes, mergulhando em flashbacks de flashbacks e voltando aos dias atuais. Você e seus editores, Mark Eckersley e Per Sandholt, brincaram com ideias diferentes sobre como revelar as peças dessa história?

Trabalhamos como uma equipe muito apertada. Quero dizer, o desafio de fazer um filme como este é que você não quer revelar as coisas muito cedo, mas também quer revelar o suficiente para manter o público preso. Esta é uma história muito complicada porque você tem três períodos de tempo que colidir e você tem dois personagens principais e você tem um elenco de apoio bastante importante em torno disso, então há muito terreno a cobrir. E quando colocar a próxima peça do quebra-cabeça e em que ordem, acho que é algo com o qual você brinca até o final, onde você sente: “Ok, agora eu explorei diferentes maneiras nesta história e isso me parece a maneira mais satisfatória de contar a história.”

‘Eu nunca fui um cara de palco de som’

, O diretor de All The Old Knives, Janus Metz, em seu ‘jogo mental intenso’ de um filme [Interview]

Como as limitações de filmar durante uma pandemia informaram como você abordou o visual do filme?

É engraçado, porque às vezes, como cineasta, quando você está no final desse processo, parece que essa era a maneira óbvia de fazer isso. Espero que você se sinta bem com suas escolhas, porque elas surgiram do processo de exclusão de outros tipos de escolhas. Provavelmente fomos mais dirigidos ao estúdio com este filme por causa da pandemia do que teríamos sido, mas, olhando para trás e vendo todas as grandes coisas que conseguimos alcançar naquele ambiente de estúdio, eu diria, se eu tivesse que filmar o filme novamente, eu provavelmente faria exatamente da mesma maneira.

Mas eu nunca filmei, em termos de porcentagem, tanto em um palco de som como fizemos com este filme. Eu gosto de fotografar, gosto de ser guiado pela localização. Eu gosto de pegar todo o suco e a energia e o realismo que você obtém de locações reais e como eles se alimentam de seus filmes, então eu nunca fui muito um cara de palco de som. Mas com este filme, e com o designer de produção, Marcus Rowland, sendo obviamente muito crítico para isso, conseguimos construir cenários tão bonitos que acho que, se eu tivesse que fazer tudo de novo, faria muito sentido. para mim.

Há algo sobre a intimidade deste filme e a relação entre os personagens centrais, onde parece certo, estar muito nos palcos e um pouco fechados, aquela sensação quase claustrofóbica que os personagens têm.

Sim. Bem, essencialmente, há dois locais principais, certo? Há o escritório da CIA em Viena, e há o restaurante nos dias atuais. Então, quero dizer, você está em quartos fechados e de vez em quando, você sai para a rua, o que obviamente tivemos que fazer, e você sente como se deixasse ir e você tem a riqueza, o esplendor da costa da Califórnia justapostos com os espaços de escritório e a sombria e invernal Viena, a ensolarada Califórnia. Então eu acho que há uma bela interação entre essas coisas. Mas você está certo, o núcleo do filme se passa em salas fechadas.

‘É quase como um jogo de pôquer’

, O diretor de All The Old Knives, Janus Metz, em seu ‘jogo mental intenso’ de um filme [Interview]

Então você mencionou aquele restaurante, e na verdade há alguns momentos diferentes durante a sequência do jantar em que os personagens principais estão comendo juntos e compartilham comida um com o outro dessa maneira sutilmente erótica, onde as palavras não são ditas, mas muito está sendo dito em a forma como partilham a sua comida. Então, você pode falar sobre filmar aquela cena e se isso exigiu ou não muita finesse para alcançar o tom que você estava procurando lá?

Bem, passamos duas semanas filmando aquele restaurante e construindo cada passo e cada pequeno movimento, porque é quase como um jogo de pôquer, certo? Um coloca, e o outro aumenta e paga o blefe – há aquela constante de ida e volta. É um interrogatório, e nos aproximamos cada vez mais deles à medida que se torna cada vez mais intenso. Cada pequeno gesto, cada pequeno piscar de olhos significa algo. A maneira como eles provam a comida um do outro, obviamente, significa algo, e sem revelar muito, será uma das coisas mais importantes do filme no final.

Então houve uma grande jogada de posicionamento dos ovos de Páscoa. Se você voltar e assistir ao filme uma segunda vez, acho que o público diria: “Ah, p***! Eu nunca vi isso da primeira vez. É tão bom como ela o alimentou com aquele pedacinho de comida.” Ao mesmo tempo, sim, é erótico, porque há uma grande história de amor entre esses dois personagens. De certa forma, eu acho, você esperaria que eles pudessem voltar a ficar juntos novamente. Temos que sentir que essas duas pessoas foram feitas uma para a outra, e que isso está muito vivo.

‘Não foi impulsionado por grandes sequências de ação’

, O diretor de All The Old Knives, Janus Metz, em seu ‘jogo mental intenso’ de um filme [Interview]

Este não é o tipo de filme de espionagem onde há grandes explosões ou grandes cenas de perseguição. Estou curioso para saber se você já sentiu alguma pressão ao longo do caminho de alguém para aumentar um pouco.

Não, acho que todos que se reuniram em torno deste filme realmente entenderam o que era o filme: um jogo mental intenso acontecendo ao longo de um jantar e depois com flashbacks do passado. E não foi impulsionado por grandes sequências de ação, mas é impulsionado por esse jogo de gato e rato e uma sensação atmosférica densa e permeante de paranóia, desconfiança. Essa foi a empolgação do filme, então nunca houve pressão para que alguém fizesse outro tipo de filme além do que tínhamos em mãos.

“All the Old Knives” chega ao Prime Video em 8 de abril de 2022.