Como uma liga própria mudou a vida de Geena Davis

O drama esportivo de Penny Marshall de 1992, “A League of Their Own”, foi amado desde o início. Ambientado em grande parte na década de 1940, “A League of Their Own” conta uma versão ficcional da fundação da All-American Girls Professional Baseball League e do time de maior sucesso da liga, o Rockford Peaches. (Observe que essa foi uma época em que mulheres adultas eram ativamente chamadas de meninas.) A ampla história da liga é precisa, mas nenhum dos personagens do filme de Marshall é baseado em pessoas reais.

Geena Davis jogou Dottie Hinson, catcher da equipe e jogador mais capaz. Dottie também atuou como gerente da equipe como o treinador original que os superiores inicialmente designados para o trabalho, Jimmy (Tom Hanks), era muito preguiçoso e desinteressado pela própria noção de beisebol feminino que ele dormia durante a maioria dos jogos. Na verdadeira moda dos filmes de esportes, “A League of Their Own” começa com uma equipe caótica e desorganizada e os testemunha se tornar uma força poderosa – e consciente de sua própria imagem pública por necessidade – a ser reconhecida. O filme também estrelou Lori Petty, Madonna, Rosie O’Donnell, Megan Cavanagh e Anne Ramsay.

Em uma entrevista recente à Vogue para o 30º aniversário do filme, Davis falou sobre o quanto ela gostou de trabalhar no filme. Davis, que tinha 36 anos na época das filmagens, revelou que aprender a jogar beisebol acabou apontando sua carreira para uma nova direção. Interpretar um atleta não apenas abriu portas para papéis mais físicos e pesados ​​em um futuro próximo, mas também levou Davis a buscar uma carreira olímpica honesta.

Em uma declaração que vai aquecer o coração de todos, Davis declarou que filmar “A League of Their Own” em Indiana em agosto foi uma experiência miseravelmente quente… que permitiu que o elenco se unisse. Ela diz que ela e muitos dos outros membros do elenco ainda são amigos. “Foi muito, muito emocionante descobrir que eu era coordenada, embora tenha sido aos 36 anos que descobri”, disse ela. “Eu assisti as Olimpíadas em 96… e pensei, bem, espere um minuto. Esse é um esporte muito dramático e bonito.”

O esporte dramático e bonito que Davis está se referindo não é o beisebol, mas o tiro com arco. Depois de vê-lo no verão de 1996, Davis decidiu se dedicar ao esporte. Dois anos depois, ela estava em testes olímpicos.

No caso de você não poder amá-la mais, Davis, já uma atriz premiada (ela ganhou um Oscar em 1989 por “O Turista Acidental”, foi indicada por “Thelma e Louise” e recebeu um Prêmio Humanitário Jean Hersholt em 2020) e, notoriamente, um membro do MENSA, também fez testes para a equipe olímpica de tiro com arco em 1999. Davis pretendia participar dos Jogos Olímpicos de Verão de 2000 em Sydney. Infelizmente, ela evidentemente não se classificou, chegando em 24º. Embora ela não tenha completado na equipe americana, Davis participou do Sydney Golden Arrow Competition no mesmo ano.

Mas uma carreira profissional de tiro com arco não era nem o aspecto que mais mudava a vida de “A League of Their Own”. Ser admirado veio junto com isso.

De acordo com o artigo da Vogue, foi após o lançamento – e a indicação ao Oscar por – “Thelma and Louise”, de Ridley Scott, que Davis começou a ter um novo sabor de encontro com os fãs. Antes, ela admite ter dado alguns autógrafos, mas foi depois que os fãs quiseram conversar. “Thelma e Louise” era um filme que merecia discussão, e os fãs do filme muitas vezes queriam dobrar o ouvido de Davis sobre o tom do filme, seus temas e suas mensagens. Isso levou Davis a reconsiderar muitos de seus papéis e a fez pensar sobre aqueles que energizariam e excitariam um público de mulheres. Davis disse sobre o filme de Scott:

“Depois que o filme foi lançado, as pessoas não apenas me reconheceram, elas queriam falar sobre o filme comigo. Não era como, ‘Posso ter seu autógrafo?’ Era como, ‘Olha, eu tenho que te dizer, você não tem ideia. Isso é o que significou para mim. Foi assim que mudou minha vida.’ E isso realmente me fez perceber algo muito, muito importante. Que foi como poucos filmes dão às mulheres a oportunidade de se sentirem animadas e empoderadas. E eu pensei, bem, eu quero fazer mais filmes que façam isso. E então meu próximo filme foi ‘A League of Their Own’, que parecia ter a mesma reação.”

Os filmes de Davis depois de “A League of Their Own” refletiram a necessidade de retratar personagens mais ativos e protagonistas. Em 1994, ela fez “Angie” com Martha Coolidge, um filme sobre uma mulher grávida que decide não se casar com o pai de seu filho, causando um pequeno escândalo e uma jornada de autodescoberta. Nesse mesmo ano, ela interpretou uma ambiciosa redatora de discursos no romance subestimado de Ron Underwood, “Speechless”, no qual ela se reuniu com Michael Keaton (os dois estavam em “Beetlejuice” em 1988).

Infelizmente, foi o enorme fracasso financeiro do caro filme de ação de 1995 “Cutthroat Island” e a reação relativamente calorosa a “The Long Kiss Goodnight” em 1996 que descarrilou muitos planos de Davis.

Aliás, “Cutthroat” – apesar de sua má reputação financeira – é perfeitamente assistível, e “Long Kiss” é emocionante, sarcástico e incrivelmente bom.

Davis continuou a trabalhar e ganhou uma nova geração de fãs interpretando a mãe de Stuart Little em três filmes. Seu próximo projeto é “Pussy Island”, a estreia na direção de Zoë Kravitz. Ela também apareceu na terceira temporada da série de TV “GLOW” e na primeira temporada de “O Exorcista”.

Na entrevista à Vogue, também foi dito que o papel de Davis em “A League of Their Own” continuou a alcançar os fãs por décadas. Evidentemente, Abby Wambach, a estrela de futebol mundialmente famosa, assistiu “A League of Their Own” quando criança e cresceu querendo ser campeã. Ela conseguiu.

Davis, agora com 66 anos, começou ou se envolveu com várias fundações de caridade, incluindo o Geena Davis Institute on Gender in Media, a Women’s Sports Foundation, Dads & Daughters (dedicada à paridade de gênero na mídia infantil), e ela é uma defensora do Título IX.

Não há como não amar Geena Davis.

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