Como a estrela da lista de Mr. Malcolm Ṣọpẹ́ Dìrísù entrou no lugar do protagonista romântico [Interview]

Ṣọpẹ́ Dìrísù não é estranho à intensidade. Ele talvez seja mais conhecido por fazer estrelas no terror de 2020 “His House” e no drama criminal infame e brutal “Gangs of London”. No palco, Dìrísù interpretou o campeão peso-pesado Cassius Clay em “One Night in Miami”, e sua interpretação de 2018 de Coriolano com a Royal Shakespeare Company viu o ator coberto de sangue da cabeça aos pés, no estilo “Carrie”. Ele acumulou uma formidável lista de créditos em um curto espaço de tempo, cada um mais atraente que o anterior. Mas até “Mr. Malcolm’s List”, o ator ainda tinha que interpretar um protagonista romântico, muito menos em um drama de época austeniano.

Isso não impediu Emma Holly Jones de fazer de Dìrísù seu protagonista na comédia romântica Regency. O diretor de “Mr. Malcolm’s List” falou abertamente sobre o potencial inexplorado de Dìrísù como protagonista, defendendo o ator em espaços que ele pode não ter se imaginado ocupando antes. Demorou alguns anos para que o elenco consciente das cores realmente se consolidasse no zeitgeist público e, de muitas maneiras, Hollywood ainda tem um longo caminho a percorrer. Mas se a vez de Dìrísù como o cavalheiro inglês titular em “Mr. Malcolm’s List” provou alguma coisa, é que a imagem do protagonista perfeito ficou um pouco mais inclusiva.

Falei recentemente com Dìrísù sobre o espaço da comédia romântica, sua adaptação favorita de Jane Austen, e o combate ao argumento da “precisão histórica” ​​na ficção histórica.

‘Não pode ser apenas desgraça e tristeza, e assassinatos e pesadelo’

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Eu só quero começar por parabenizá-lo por este filme fantástico. Eu amei tanto.

Obrigado, estou muito feliz. Definitivamente, há uma ansiedade em liberar seu bebê para o mundo, mas até agora foi bem recebido e estou feliz que você tenha gostado.

Você está envolvido nisso há quase quatro anos, certo? Como isso se sente?

Sim, absolutamente. Obrigado por me lembrar. Eu estive com ele desde sempre, mas é… sim, o fato de que estamos prestes a estrear, e que as pessoas estão revisando, e que eu estou sentado aqui conversando com você é meio que… incompreensível para mim. Então, estou vivendo um dia de cada vez, e vamos ver o que acontece. Estou tentando não ter expectativas, e apenas, uau, é tão adorável estar neste momento.

Eu adoraria saber o que havia nesse projeto que o atraiu pela primeira vez. É decididamente mais leve do que o trabalho pelo qual você provavelmente é mais conhecido.

[Laughs] Sim, suponho que sim, talvez essa seja uma das razões. Sim, eu precisava diversificar meu trabalho. Não pode ser só desgraça e melancolia, assassinatos e pesadelos. Isso foi definitivamente um motivo. Tocar em um espaço de comédia romântica não é uma oportunidade que tive na minha carreira até agora, então foi ótimo fazer isso.

Além disso, jogando em um espaço de drama de época. Já fiz isso algumas vezes, mas sempre houve esse espectro do colonialismo que viveu por trás dos meus projetos, como “The Mill”. Esse personagem era um ex-escravo. E até “The Halcyon”, a série de TV que fiz na Inglaterra na ITV, esse personagem sofreu muito abuso racial, e se mudou das ilhas para a América, e toda a história colonial que está lá.

Acho que foi uma oportunidade alegre poder jogar em um espaço histórico sem esse espectro, e ter a oportunidade de interpretar um protagonista romântico na frente e no centro, com nuances e um arco adequado. Trabalhar com o elenco que tínhamos, era como um “tick, tick, tick, tick, tick – isso é uma alegria, por que eu não faria isso?” Não havia uma boa razão para que eu não o fizesse, então eu estava a todo vapor para fazê-lo, com certeza.

‘O mundo é mais amplo e mais amplo do que minha própria experiência dele’

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Você mencionou antes que sua imaginação pode não ter sido vívida o suficiente para se colocar no papel de um personagem tradicionalmente branco em um ponto. Ainda é assim ou mudou desde então?

Não, acho que esse é um dos meus grandes aprendizados dessa experiência que, em primeiro lugar, só porque você não acredita em si mesmo não significa que outras pessoas não acreditarão em você. Espero que a crença deles o encoraje a ter crença. Mas também, que o mundo é mais amplo e mais amplo do que minha própria experiência dele, o que posso acreditar dele, e agora estou aberto a ser surpreendido. Estou aberto às oportunidades da imaginação de outras pessoas e tentando ampliar a minha.

Uma das minhas partes favoritas do filme é o fato de que você conseguiu infundir aspectos de sua própria herança no personagem. O Sr. Malcolm fala iorubá em um ponto, certo?

Sim.

Eu adoraria saber como você começou a incorporar isso no filme.

Bem, acho que na sua pergunta anterior, você mencionou que muitos desses personagens foram historicamente escritos como brancos. Eu estava realmente consciente disso: que eu não queria ser um ator negro interpretando um papel branco. Eu não queria dar a nenhum dos trolls da internet a munição para dizer: “Por que ele está fazendo isso? Deveria ter sido isso, aquilo ou aquilo”. Então, para mim, tratava-se de desenvolver esse personagem para enraizá-lo como uma pessoa negra naquele mundo. Sim, não é historicamente preciso, mas não deixe que a verdade atrapalhe uma boa história. Acho que muitos dos dramas de época que celebramos fizeram exatamente a mesma coisa. O mundo também não era tão branco quanto é retratado nesses filmes. Então, acho que vamos viver, se você não se importa?

Tratava-se de garantir que o personagem fosse um negro de ascendência africana, que era o segundo filho de um conde naquele período. A maneira mais fácil e mais eficiente de fazer root era ter referência à sua ancestralidade. Vemos isso nas pinturas em sua parede, em sua casa no campo, Hadley Hall, mas também… Sou muito grata a Emma por abrir espaço em seu roteiro para isso também. Sim, eu pensei que seria um toque interessante, e contou muita história em três linhas de roteiro.

‘Isso realmente me fez sorrir o tempo todo’

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Você também falou sobre buscar inspiração para o Sr. Malcolm em romances e filmes. Quais filmes você estava assistindo para informar sua opinião sobre o personagem?

Todos eles – eis a sua resposta para essa pergunta! Quando chegamos à Irlanda, porque estava em um bloqueio bastante severo, tivemos que nos isolar por duas semanas, o que significava que podíamos ir à loja para comprar comida e depois não podíamos sair. Não fazer exercício, não fazer nada. Então, passei todo esse tempo assistindo a todos os filmes cinematográficos e de TV de todos os romances de Austen, lendo-os, pesquisando todos os acadêmicos que estudaram esse período. Sobre propriedade, hierarquia social, linguagem, danças e modas – todas essas coisas. Eu tinha esse caderno inteiro cheio. Era um álbum de recortes da era Regência, com todas as notas dos filmes que eu tinha visto, e pequenos recortes de impressões de coisas que encontrei na Internet. Então, a resposta para isso são todos eles, infelizmente; Não deixei pedra sobre pedra.

Você tinha um favorito?

“Emma”, de Gwyneth Paltrow, na verdade, acho que é minha…

Sério?

[Laughs] Sim. Eu sei que “Orgulho e Preconceito” de Joe Wright é um filme excelente. E acho que aquela sequência em que eles estão dançando no baile, Matthew Macfadyen e Keira Knightley, e todos desaparecem – acho que será um momento de excelência cinematográfica que durará ao longo dos tempos. Mas havia apenas uma qualidade em “Emma”, de Gwyneth Paltrow, naquele filme, que eu apenas… realmente me fez sorrir o tempo todo. Eu assisti sabendo que esse era um amor estereotipado da era Regency [story]. Você sabe o começo do fim, realmente. Você sabe que eles vão se apaixonar, e isso é o mesmo com a maioria das comédias românticas, ou mesmo romances românticos. Mas havia apenas… sim, eu me peguei sorrindo o tempo todo. Surpreendeu-me pela textura, aquele filme, por isso seria o preferido dos que assisti.

Isso é interessante, porque eu sinto que com a nova “Emma”, todo mundo fica tipo, “Gwyneth Paltrow, quem?”

Sério? … Ok.

Sim. [Laughs] Mas eu entendo. Eu realmente gostei da versão Gwyneth Paltrow. É muito gentil, mais gentil que a versão satírica de 2020.

‘Não é como andar de bicicleta’

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Você também fala muito sobre encontrar a fisicalidade de um personagem à medida que avança. Como foi isso para o Sr. Malcolm?

Bem, acho que uma das coisas foi definitivamente os sapatos. Eu sei que muitos atores falam sobre construir seus personagens do zero… os sapatos que eles usam realmente informam como eles andam, e como eles andam informa sua postura, etc. Então, eu estava muito grato a Pam [Downe], nosso figurinista. Ela realmente me fez um par de botas, porque todas as botas que estávamos procurando na loja de fantasias não serviram, e andar com elas por dois meses não seria uma experiência agradável. Então eu sou grato a ela por fazê-los. Ela também os fez para que eu pudesse aprender a montar neles, as botas de montaria apropriadas. E Kieran, o mestre de cavalos, que me ensinou a montar… de novo. Eu já tinha pedalado antes, mas se você não pedala por cinco ou seis anos, não é como andar de bicicleta. Aquele cavalo tem uma mente inteira própria.

Mas sim, andar de bicicleta e essas botas realmente informavam a musculatura de Malcolm e dos homens daquela época – e também as fantasias. Estar realmente amarrado naqueles coletes, e as jaquetas sendo construídas de uma maneira que significava que você teve para rolar os ombros para trás. Porque se você tentar girá-los para frente, a jaqueta literalmente o puxará de volta para a posição. Então, definitivamente, havia muita resistência que eu precisava para entrar no meu corpo, mas sou grato por isso, porque realmente deu autenticidade ao personagem.

“Lista do Sr. Malcolm” estreia nos cinemas em 1º de julho de 2022.