Barry Levinson e Ben Foster contam a história angustiante do sobrevivente [Interview]

Hoje marca o início do Dia da Memória do Holocausto (Yom HaShoá) em Israel, e não é por acaso que a HBO Max escolheu este dia para lançar seu drama sobre o Holocausto “The Survivor”. O filme conta a notável história verídica de Harry Haft, um judeu polonês que viveu os horrores de Auschwitz durante a Segunda Guerra Mundial lutando boxe com companheiros de prisão para a diversão de seus captores nazistas. Uma vez que ele escapa dos horrores dos campos, ele inicia uma carreira profissional de boxe na América do pós-guerra, buscando enfrentar o grande Rocky Marciano, mas não para vencer. Em vez disso, ele quer a publicidade para que seu amor perdido da Polônia o encontre… se ela ainda estiver viva.

“O Sobrevivente” se reúne Vencedor do Oscar o diretor Barry Levinson (“Rain Man”, “Good Morning Vietnam”) com sua estrela de “Liberty Heights” Ben Foster (“Hell or High Water”, “Lone Survivor”) mais de 20 anos depois de terem colaborado pela primeira vez. É também um filme assombroso, mas triunfante, sobre a superação de traumas diante do verdadeiro mal. Tivemos a chance de conversar com Levinson e Foster sobre um assunto tão importante, bem como o legado de “Liberty Heights” de 1999.

Com roteiro de Justine Juel Gillmer (“Halo”, “The Wheel of Time”), “The Survivor” também é estrelado por Vicky Krieps, Billy Magnussen, Peter Sarsgaard, John Leguizamo e Danny DeVito.

‘Horas e horas de testemunhos’

Como a Fundação Shoah ajudou vocês dois a se prepararem para contar a história de Harry?

Ben Foster: Bem, tivemos acesso à sua biblioteca e aos testemunhos. Uma forma periférica de sacar rolhas no material era apenas ouvir testemunhos, horas e horas de testemunhos. Fomos guiados por eles. Não poderia haver uma base mais confiável para nos ajudar a manter o foco e o respeito.

Barry Levinson: E você faria perguntas. “E quanto…? O que seria isso…?” Esse tipo de coisas em que podem proporcionar por vezes pequenos momentos. Eu tive que perguntar, e às vezes você pode ouvir uma resposta que o surpreendeu completamente. Não consigo mais me lembrar dos detalhes disso, porque você faz um filme há dois anos e meio e, de repente, está se preparando para sair. Não pudemos mostrar a ninguém porque a pandemia chegou, e aqui estamos, então algumas coisas estão ficando um pouco vagas na minha mente. Mas eles foram úteis de várias maneiras, certamente no testemunho e também fornecendo informações históricas.

‘Harry Haft está basicamente lidando com transtorno de estresse pós-traumático’

Barry, você realmente teve uma experiência seminal de ter um tio chamado Simcha visitando sua casa quando criança com sintomas de TEPT como sobrevivente do Holocausto. Essa foi sua porta de entrada para se conectar ao material, correto?

Levinson: Sim, porque você está vendo um homem que veio dos campos com cinco anos de idade, sem saber de nada. É daí que ele vem. Esse cara apareceu e acabou sendo o irmão da minha avó. Eu nunca soube que ela tinha um irmão, ela nunca falou sobre o irmão. Ele ficou conosco por várias semanas, e eles os colocaram no meu quarto em uma cama do outro lado da sala. Na primeira noite, acordei com ele se debatendo na cama, falando em uma língua que nunca ouvi. Você sabia que algo estava errado, e então ele adormecia. Foi noite após noite após noite. Algo estava acontecendo no meio da noite e, finalmente, ele seguiu em frente e ninguém nunca falou sobre nada disso. Eles podem ter tido discussões privadas, mas certamente não enquanto eu estava na sala. Eu nunca descobri até que eu tinha 16 anos quando eu estava conversando com minha mãe e então ela disse: “Você conhece Simcha quando ele estava no campo de concentração …” Eu imediatamente rebati: “Bem, é isso que esses pesadelos devem ser. foi.”

Isso ficou na minha cabeça até que eu li o roteiro e pensei: “Espere um minuto, Harry Haft está basicamente lidando com Transtorno de Estresse Pós-Traumático”. É assim que chamamos agora. Um evento termina, mas não apenas termina. Os aspectos físicos terminam, mas os aspectos mentais não desaparecem. Para os soldados, vemos agora que essas coisas estão lá. Não é como, “Oh, a Segunda Guerra Mundial acabou, tudo está melhor.” “O Vietnã se foi, tudo está melhor.” Para algumas pessoas, isso os assombra, e essa é a jornada de Harry Haft: assombrado por isso, depois, finalmente, ter que seguir com a vida e se tornar um verdadeiro sobrevivente.

Uma grande parte deste filme se passa na cidade de Nova York, especificamente na mesma época dos seus filmes de Baltimore. Como a recriação de Nova York do pós-guerra difere da recriação de Baltimore do pós-guerra?

Levinson: Além do fato de que eles parecem muito diferentes. O foco é como você faz com que pareça credível? Como você faz isso? Eu não sei nada além disso é o que você faz, você quer ter certeza de que sabe onde está. O fato é que ele estava ali naquela parte perto de Coney Island e por toda parte. Isso nos permitiu encontrar edifícios de época. Tivemos que fazer um trabalho real de CGI para o calçadão para fazer certas coisas e as multidões que você pode ver por todas as praias. Tivemos que fazer muito trabalho CGI, remover prédios, consertar coisas, etc. Fazer certas coisas parecerem um pouco melhores do que realmente são agora em termos de paletas de cores e tudo mais. Parte desse trabalho tem que ser feito para isso, mas isso faz parte do território. Você não pode fazer com que os acampamentos pareçam reais e de alguma forma os bairros em que ele está envolvido pareçam falsos no final dos anos 40, início dos anos 50. Você precisa encontrar uma maneira de trazer credibilidade a ele, porque você não quer minar seu filme em termos de performances de personagens ou da história.

‘Não sei onde errei’

Vocês trabalharam juntos pela primeira vez em um filme maravilhoso e criminalmente subestimado chamado “Liberty Heights”. Como foi se reunir mais de duas décadas depois, e como vocês dois mudaram?

Levinson: Como nós dois mudamos? Essa é difícil de responder. Trabalhar juntos novamente foi ótimo porque aqui ele tocava quando adolescente, e agora estamos 20 anos depois e é ótimo ver o desenvolvimento de Ben de lá para cá. Eu sabia então, quero dizer… Você está sempre adivinhando quando escolhe o elenco, mas à medida que “Liberty Heights” continuava, mais eu ficava pensando: “Espere, esse garoto é muito bom. Esse garoto é muito bom”. Então foi ótimo. Agora, 20 anos depois, fazemos outro filme.

Fomentar: Para mim foi uma alegria absoluta. Barry me moldou. Foi meu primeiro filme e sua abordagem foi a abordagem de Barry, e eu tenho levado isso em todos os trabalhos desde então. Que há uma vivacidade e uma liberdade e um foco e um jogo. Isso é tão raro quando se trabalha com diretores. Então, sim, conseguir fazer isso foi uma alegria enorme, enorme e profunda.

Não apenas “Liberty Heights” foi seu primeiro papel principal em um filme, mas também ⁠— que eu saiba ⁠— um dos únicos filmes em que você realmente interpreta um personagem descontraído. Desde então, você tende a fazer muitas partes escuras e intensas, mas Ben Kurtzman se sente muito diferente de muito do que veio depois.

Fomentar: Bem, foi o primeiro filme e não sei onde errei. [Laughs] Eu sei que prefiro rir, mas você pega o trabalho quando ele aparece e eles continuam me colocando nesses lugares terríveis fazendo coisas terríveis, sofrendo… me leve de volta para Balmer!

“The Survivor” já está sendo transmitido no HBO Max.

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