A lista de Mr. Malcolm, o ator Zawe Ashton explora a mística feminina [Interview]

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Depois de vê-la se transformar na astuta Julia Thistlewaite em “Mr. Malcolm’s List”, pode-se esperar que Zawe Ashton seja igualmente intimidante. Ela é o tipo de artista que rouba a cena cuja reputação definitivamente a precede: a carreira de Ashton se estende por décadas, seguindo o ator-roteirista-cineasta do palco para a tela e vice-versa. É fácil se sentir intimidado pelo pensamento de falar com Ashton (eu definitivamente estava), mas tudo isso derreteu quando me sentei para conversar com a estrela de “Mr. Malcolm’s List”.

Falar com Ashton é como fazer amizade com um estranho no lugar que você menos espera. Seus pensamentos sobre a vida da Regência e o anti-heroísmo são sinceros, hilários e consideravelmente desprovidos de ego. Ironicamente, é o ego (e a sede de vingança) que catalisa o enredo de “A Lista do Sr. Malcolm”. Depois que a Sra. Thistlewaite é humilhada pelo titular Sr. Malcolm (Ṣọpẹ́ Dìrísù) – e imortalizada em um meme da era da Regência – ela sai para derrubar o solteiro. Ela pede a sua amiga de infância, Selina Dalton (Freida Pinto), para posar como a mulher perfeita de Malcolm, apenas para deixá-lo alto e seco quando ele começa a se apaixonar por ela. É o tipo de história que você esperaria de uma rom-com dos anos 90, onde as histórias geralmente começam com uma aposta inofensiva e apresentam pelo menos uma montagem de reforma. Nesse tipo de história, Julia seria a vilã, uma garota malvada que consegue o que “merece” antes dos créditos. Mas para a diretora Emma Holly Jones e a escritora Suzanne Allain, “A Lista do Sr. Malcolm” não era esse tipo de história.

Não só Julia é uma personagem digna de redenção (apesar de suas escolhas questionáveis), mas ela também é digna de um felizes para sempre. Seu arco subversivo atraiu tremendamente Ashton, que nunca teve a chance de estrelar um romance de época antes de “Malcolm’s List”. O processo foi inegavelmente eufórico para o ator, especialmente quando se tratava dos lindos figurinos do filme, mas não sem alguns desafios relacionados ao espartilho. “Acostumar-se a ver seu próprio seio enquanto atua é definitivamente uma jornada”, refletiu Ashton. “Mas também o que eu amo é, de novo: a sensualidade, a mística feminina que não me atrai necessariamente em minha própria vida. Não penso em aumentar meus seios, necessariamente. E definitivamente vou agora de agora em diante… para mim, não para mais ninguém.”

Conversei com Ashton sobre andar na linha entre herói e vilão e explorar a iconografia do período da Regência.

Luz de aviso spoilers à frente.

‘Ela se sente como a regência Bridget Jones’

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Você já falou antes sobre sua atração por personagens mais extremos. Foi isso que te atraiu em Julia?

Bem, você sabe, eu adorei … quando li [the script], eu tive 24 horas para ler e decidir e me encontrar com Emma, ​​nossa diretora, porque duas atrizes fantásticas não conseguiram fazer o papel. E Lyvie, eu não tenho ego sobre esse tipo de coisa porque fazer filmes é um processo intrincado que tem muitas reviravoltas. Mas, como ator, a maneira como você entra em um projeto geralmente é muito influente. Então, ter esse tempo de decisão muito, muito curto tornou a decisão mais fácil de certa forma, porque você vai direto ao cerne das coisas, eu acho. Então li instantaneamente a interseção de gêneros presentes neste filme. Sou fã de rom-com, sou fã da nova jornada do Regency-core em que estamos como indústria, então essa foi uma interseção que foi um carrapato.

Eu também fiquei tipo, “Há algo tão contemporâneo sobre essa mulher, Julia.” Nós a conhecemos em um ponto de sua vida em que ela está quatro temporadas sem igual. Sua mãe está começando a olhar de lado em todas as oportunidades, lendo as últimas notícias matrimoniais em todas as oportunidades. E isso é algo que eu acho que as mulheres podem realmente entender, quando a sociedade começa a se aproximar de você com essa mensagem de onde você deveria estar em sua vida versus onde você pode estar.

E eu acho que eu disse a Emma em uma de nossas entrevistas iniciais – ou nossa única entrevista – eu estava tipo, “Ela se sente como a Regency Bridget Jones”. E esse é um lugar maravilhoso para começar. E então ela se torna essa protagonista. E então ela se torna essa figura humilde que baixa a guarda e encontra o amor e consegue aquela intenção com a qual ela partiu no início de sua vida, que é casar por amor. E eu realmente abracei o arco disso. Abracei a leveza e a gentileza do filme. Estávamos na segunda onda de bloqueio e eu sabia que seria uma redefinição espiritual realmente maravilhosa fazer algo tão divertido.

E eu tenho uma intencionalidade muito, muito forte quando se trata de apoiar cineastas estreantes de interseções sub-representadas. Então foi como “tick, tick, tick, tick, tick” no espaço de 24 horas. E então eu descobri quem era o elenco e então eu disse: “Definitivamente. Por favor, sim, eu vou fazer isso.”

‘Eu realmente não quero Defang uma performance com o propósito de ser palatável’

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Eu amo que você tocou na bondade, porque eu sinto que Julia meio que caminha com o arquétipo da mulher desprezada ao longo do filme e ela faz escolhas questionáveis, mas ela nunca é demonizada. No final, ela é capaz de descobrir que é digna de amor e perdão – o que de uma perspectiva moderna, especialmente para mulheres negras, foi tão, tão revigorante de se ver.

Eu acho que é profundamente refrescante de ver. E você perguntou sobre uma propensão para personagens extremos. Eu não fui atraído pelos extremos de Julia necessariamente, mas eu sempre sou atraído por seguir essa linha, eu acho. As pessoas na vida são complexas e eu acho que tenho um superpoder como ator por simplesmente não me importar se não me odiarem. Eu acho que muitos atores gostariam desesperadamente de ser amados, mas eu não sei. Estou aberto a anti-heroísmo. Eu acho que eles eram os personagens que eu sempre gostei quando criança, quando eu estava assistindo a filmes de animação ou quando você estava em um show de marionetes, ou apenas aqueles primeiros passos formativos para entender diferentes mundos criativos. Eu era fã da Ursula “Pequena Sereia”. [Laughs]

Eles se divertem muito mais, para ser honesto.

Eu acho que é meio que… você tem que trabalhar mais como membro da platéia e como ator se você são vai conquistá-los no final. E é claro que você pode conquistar as pessoas apenas sendo extremamente desonesto, e essa é uma experiência muito deliciosa.

Eu realmente amo que também estamos vendo uma antagonista em um filme desse gênero que é uma mulher de cor, que não está tentando ser outra coisa além de quem ela é. Eu realmente não quero prejudicar uma performance com o propósito de ser palatável. Pessoalmente, não sinto que faço um bom trabalho se estou tentando agradar a uma audiência dessa maneira. E também sinto que você não mantém a porta aberta para interpretações ainda mais complexas nesse espaço, a menos que você realmente se comprometa a seguir essa linha. Então eu tenho uma propensão para andar na linha.

‘Colocar um capô era o paraíso’

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Você falou sobre sua relação com roupas de segunda mão e como o vintage o ajudou a encontrar personagens no passado. Como o figurino influenciou seu tipo de modelagem de Julia?

Enorme. E estou tão feliz que eles tenham os figurinos expostos aqui na Saks Fifth Avenue como uma forma de representar este filme. Eu adoro isso principalmente porque não havia uma quantia enorme de orçamento para fazer muitas fantasias. Nós realmente tivemos que fazer muito com pouco e isso se deve à nossa fantástica figurinista, Pam Downe.

O figurino é muito influente neste filme, porque eu nunca havia tocado nessa era antes, a era Regency. É algo que você assiste há muito tempo. Tem tanta iconografia ligada a ele. Entrar nele é uma experiência muito, muito única, porque a porta está fechada para esse gênero há muito tempo. Então, colocar um gorro era o paraíso. Eu estava tipo, “Eu me sinto fofo! E me sinto aspiracional.” Colocar as sapatilhas de balé que eles usavam naquela época, é extremamente… de novo, é muito, muito gentil e muito… tem uma suavidade que realmente transporta você deste mundo para aquele.

Além disso, eu sinto que havia algo realmente, verdade fantástico sobre como às vezes a Julia estava errada na moda da época. A enorme pena dela que era extremamente ofensiva para Malcolm, quero dizer… havia uma liberdade maravilhosa nisso de ser alguém que estava apresentando essa mulher da alta sociedade muito elegante, mas sem cometer aqueles tropeços e erros que todos nós cometemos. Porque, claro, era uma época hedonista. Não pensamos nisso necessariamente assim porque vemos o comportamento um pouco mais reprimido. Então os vitorianos vieram e espartilho os georgianos por uma razão, porque era meio sexy e lá fora! Era, de novo, tinha esse toque contemporâneo de uma mulher que está meio que abraçando a moda da época e não necessariamente sempre acertando o alvo, mas se divertindo com isso. Havia uma enorme liberdade nisso.

“Mr. Malcolm’s List” chega aos cinemas em 1º de julho de 2022.